2017年04月05日

パルケス国の危機 02

無視して通り過ぎようとしたとき、
「ここを通るものは、証明書が必要だ」
と、その影が告げた。
「証明書なんて、どうでもいいでしょう。通して下さい」
俺が、不機嫌に答えるが、そいつは槍をかざして眼を吊り上げる。眼が3つあり、角が生え、岩のような腕をして鬼のような形相をしたそいつは、いきなり槍を突き出してきた。
「わっ」
思わず俺は、メリアをかばって地面に伏せる。妖怪はかかか、と笑って言った。
「何者も、拙者にはかなわない。仙人さまにお目通りしたければ、拙者から槍を奪ってみろ」

くそ。こんなときに、コールド・ブラスターが使えたなら。
高レベル魔法コールド・ブラスターが使えないばかりに、メリアも俺も苦労しているのだ。
領主の家に生まれていながら、領主の家系に顕在する、水系・こおり系の魔法が使えない。メリアも、俺も、そして領民も、結局それで、あいつから逃げ回っている。
オヤジは、あいつに殺された。
いつまでも、逃げてるわけにはいかないのだ。
師匠を見つけて、高レベル魔法を伝授してもらわねば。

両親は、子どもたちがしょぼい魔法しか使えない、あるいは魔法すら使えないという事実を、領民に秘密にしていた。優秀な家庭教師たちは、俺たちが魔法レベルの上がらないため音を上げて、『彼らはほんとうに、ご領主さまの子どもですか』と言ってクビをはねられてしまった。
オヤジは、言ってみれば暴君なのである。

俺は、そんなオヤジが、まったく好きではなかった。
魔法が使えないと言うだけで、『おまえは跡継ぎにふさわしくない』と口癖のように言うオヤジ。俺を殴りつけ、氷魔法で凍りづけにして、罵倒して……。
あれが愛情なら、そんなものは要らない。

だが、領内で危機があるのなら、それを食い止めるのは、俺とメリアの二人だけなのだ。
確かにオヤジにはいろいろ思うこともある。
愛情を注いでくれなかった父を、見返してやりたいと思っている。
オヤジの魔法も、軍隊も、あいつの前には通じなかった。

オヤジは苦しみの内に、あの世へと旅だった。
オヤジの魔法―――国の最高レベル魔法コールド・ブラスターが通じない。
コールド・ブラスターをあっけなくはねつけたあいつは……。
いったい、なにものなのだろう。

いや、いま、そんなことを考えている場合じゃない。
関門だ。
仙人のテスト、と言ってもいいだろう。
あの槍を奪えば、ここを通過できる。
夕方までに、ここを通過して、ケルン洞窟に行くのだ。
拳を握りしめて地面から顔を上げる。無意識に唇をかみしめると、じゃりっと砂の感触がした。鬱蒼とした森の中、そこだけぽっかりあいた空の下には、頭に小さな角をはやした化物が、クックックと笑いながらこちらを見下ろしている。
コールド・ブラスターさえあれば!
究極の氷の魔法、コールド・ブラスター。すべてのものを凍らせ、雪を降らせ、すべてを無に帰する魔法。領主のオヤジの得意魔法。それすら、あのとき襲って来たあいつには通じなかった。あいつに爆裂させた氷の爆弾が、むなしく空中でちりぢりになるのを、オヤジは愕然として眺めていた……。
「どうした! この槍に触ることすらできぬではないか。おろかなニンゲンよ!」
ハッと我に返った。妖怪は、槍を持ってにらみつけている。
背筋に、冷たいものが走った。
すさまじい気迫だ。空気の色まで、変わっている。
妖怪に押し負かされていく感覚に、俺はたじたじとなりながら、身体の下でしくしく泣いているメリアを抱きしめる。槍は、すぐ目の前を、まるで棒でできた飴のようにさし伸ばされていた。
―――飴?
「妖怪さま! わたしたちは、どうしても仙人さまに、逢わねばなりません、通して下さい!」
メリアは、泣き濡れた声でかきくどく。妖怪は、聞く耳を持たないようだった。
「拙者を倒す力のないものに、ここを通すわけには行かない」
威圧感たっぷりの妖怪が、ぎょろりと目を剥いて返答する。
「そうか。では、これで、どうだ!」
俺は、右手を差しのばして魔法を放った。
「ふん、そんな程度の低い魔法に……」
言いかけた妖怪に、俺は挑戦してやった。
「程度が低いだと? どうせそこからここへはこれないのだろう。おまえはその土地に縛られた地縛霊の一種にすぎない」
「何」
妖怪は、さっと顔色を変えた。
「拙者はそんな低級霊の一種ではないぞ!」
「ではここに来て、俺たちにとどめを刺してみろ。できっこないからな!」
かーっ!
たちまちのうちに顔が紅潮した。鬼のような顔がどす黒く染まり、槍がぶん、と音を立てて振り回される。
ところが。
妖怪は、一歩も近づくことが、出来ないのである。
槍をぐるぐるとふり廻し、しまいには槍そのものを中心とした宴舞でも舞うような動きをしているが、まるで縫い付けられたように、地面からは足が動かせない。
槍を地面に突っ立てて、足を地面から離そうとしたその瞬間。
俺はダッシュして、妖怪にぶつかった。
妖怪は、槍を放して倒れてしまった。
「メリア、いまだ!」
メリアが、槍を奪い取る。ぶうん、と槍がうなった。
「やった。取ったぞ!」
俺が叫ぶと、妖怪は虚脱したように俺とメリアを眺めた。
「ど、どうやったんだ」
妖怪は、ふぬけたような声で質問してくる。
「俺にしか使えない、スティックリーという低レベル魔法を使ったのだ」
俺は、解説してやった。
「地面と身体がくっついて、離れなくなる魔法だ」
妖怪は、納得したようにうなずいた。少し悔しそうだが、かすかに微笑も浮かべている。よくやったな、という表情だ。
「よろしい。一次試験は合格だ。槍を手に入れたのだから、ここをとおってもよかろう。ただ、この先にいる仲間は、もっと手応えがあるぞ。同じ魔法は使えないと思い給え」
それだけ言うと、すうっと消えていった。
残った槍も、いつの間にか消えている。
「この先の仲間……。どんな怪物が、出てくるのかしら……」
おびえたようなメリアの言葉に、俺はそっと肩をだきしめてやった。
「仙人さまに会うまでは、あきらめちゃいけない。先を急ごう」

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2017年04月18日

パルケス国の危機 04

五人は、声を合わせて圧倒していた。飛行車のように腕を回しながら、まだ走り回っている。
「きゃははははっ、キーンっ!」
「滅びちゃうんだ〜」
「そんなのあり得ないっしょ」
「鏡がなくても常識はあるよ」
「ほんとにねえ。ケルン国には、氷の魔法があるじゃん」
「やっぱ食い気より色気が必要な気がする」
「メリアの持ってる弁当、うまそう」
やかましい。騒がしい。これを喧噪というのか。
俺は、耳をふさぎたくなった。
五人が五人とも女性である、ということから、こびとには男がいないのかという疑念も湧いてきていた。
「ごほん、静粛に!」
俺は、五人をもてあましている自分を感じながらも、この先どうなっていくのかという不安を、切々と感じていた。
滝の奥にある洞窟のなか。
薄暗いその洞窟の通路をまっすぐ行って、右に行ったそこが、その部屋だった。
じめじめした壁に、まっ黒な鏡の台がたてかけられている。
本来ならここに、リルタイト製の鏡が入っているはずなのだろう。
ぽたり。
頭に、つめたいしずくが落ちた。
まるで、巨大生物の胃のなかに入ったみたいな感覚になり、俺は気味が悪くなって尻込みするように二、三歩しりぞいた。
先ほどから、おしゃべりなヒヨドリよりもぴーちくぱーちく喋っている五人組をよそに、俺は鏡台を眺めていた。
大きさは、俺と同じぐらい。楕円形で、飾り付けもなにもない。壁にたてかけられている姿は、まるで死体のようだった。
「鏡の修復……。これが出来なかったら、ケルン国は滅びるのね」
メリアの頬から、つうっと一筋光るもの。
責任は重大だが、いったいどうすればいい?
鏡台の中、まばらに残っている鏡の破片をじっくり観察した。
光沢のある銀色。
鋭角に砕かれた破片の一個一個に。
かすかに、魔力の微動を感じる。
ということは……。
この鏡は、リルタイト製だ。つまり、魔法物質で出来ている。
となると、リルタイトで鏡を作り直せばよいだけのことだ。
「なんだ、リルタイトさえあればこんなの簡単に作り直せるよ」
俺は、安堵の余り力が抜けてくるのを感じた。
「リルタイト? 持ってる?」
「破片しか持ってない。ニンゲンは持ってる?」
「―――たしかにリルタイトは、希少物質だ。しかし、それなら破片をつなぎ合わせて精製すれば済むことだ。鏡の台座はでこぼこしているが、これをならして破片をならべ、最高レベル魔法コールド・ブラスターを掛ければ……」
言いかけた俺は、絶句した。
俺には、そのコールド・ブラスターが使えないんだ!
「国一番の魔法使い、音を上げたよ?」
「あんたには、できるんだね?」
すごいすごい。
五人のこびとは合唱した。
答えに窮していると、メリアがそばに近づいてきて、
「リカバリーを使ってみたら?」
と、ささやいた。
俺は手を振って、それを否定した。
「リルタイトは、最高レベル魔法物質だ。リカバリーみたいな低レベル魔法で、どうにかなるというもんじゃない」
「じゃ、リカバリーとライトショックを組み合わせたら」
メリアは、少し微笑を浮かべていた。
「二つを組み合わせれば、一つ以上の効果が出るはず」
俺はあきれてしまった。
「組み合わせる? 聞いたことがない。ムリだね。だいたい、ここで全部の魔法を使ってしまったら、第三関門にどう立ち向かう」
俺が文句を言うと、メリアは肩をすくめ、じっと俺を見つめた。
「いま、これを解決しなかったら、ケルン国は滅びるのよ? それでもいいの」
俺は唇をかみしめた。
守護を任されている大魔法使いアーヴィングは、今日の夜までしか城は持たないと断言した。あの城を落とされたら、もうあとはない。俺たちは帰る家をなくし、民衆はあいつに蹂躙されるがままだ……。
なんという、化物なのか。
あいつの、赤く光る瞳を思い出して、俺は身を震わせた。
いったい、あいつは何者なんだろう。
リルタイト製ではありえない物質で出来ていて、ホムンクルスのようにデカイ人型の形をしているのに、人間が乗っている気配がない。木々をなぎ倒し、岩を砕き、街じゅうのリルタイトを破壊して……。
とてもムリだ。仙人さまでもムリなのかも知れない。だから俺にあきらめさせようとしているのかも知れない。
「組み合わせなんて、どんな魔法使いでもムリだよ。それこそ、水と油を組み合わせるようなものじゃないか」
俺が弱音を吐く。
「ポール! あきらめちゃ、ダメよ。やってみなくちゃ。低レベル魔法だからこそ、出来ることがあるかもしれない!」
メリアは、初めて俺の名前を呼んだ。
俺は、思わずたじろいで、しげしげとメリアを見つめ返した。
幼いころから、お兄ちゃん、お兄ちゃんと慕ってくれたメリア。
メリアを悲しませるようなことは、したくない。
自信はない。
だけど、そんなことで怖じ気づいていいのだろうか。
「あんたはできる!」
こびとは、無邪気な口調で先ほどからぽんぽん、俺の膝のあたりを叩いている。
「国一番の魔法使いにも出来なかったことが出来るからこそ、仙人さまに見込まれたんだよね?」
そうなのだろうか。
俺でも出来るのだろうか。
俺は、リルタイトの破片をひとつつまみ上げた。
「こうなりゃ、ヤケだ」
俺は、破片をかき集め始めた。
もちろん、こびとたちもそれに倣う。
リルタイトが集まり、鏡のそばに並べられると、俺はじっとじめっぽい天井を見上げた。
カエルの肌のようにぬるぬるした壁。洞窟に、夕闇が忍び込んでいるのがわかる。
もうじき夕方。
時間がない。
仙人さまに会えるかどうか、これは賭けだ。
失敗すれば……。
死ぬのは確実だ、と思った。

posted by アスリア at 19:24| Comment(0) | エッセイ

2017年06月04日

集団旅行記

6月2日
原鶴(げんかく)温泉へ
8時11分発  鯉城バスを使った。
さわやかな青空。
コーヒー飴を先生が、せんべいを会員さん、配る
伊藤邸宅に近づくにつれ、緑が濃くなっていく
冷房も適度に効いている


添乗員にインタビューしてみたら、社章は鯉の鱗だという。かわいい社章だった。
仕事のきっかけは 旅行が好きだったらしい

会員さんのなかにはすでに疲れて寝ているひとも
防府に近づいてきた。山が綺麗だし、田園風景も綺麗だ。


昼ご飯を食べた旧門司三井倶楽部は社交クラブになっていたという。いまは二階はアインシュタイン記念ホールである。


レストランの外へ行くと、人力車が走っていた。
タイのアラは当分食べたくない、と先生。昼ご飯のタイのアラはめちゃ多かった。


Nさんに朝食のことを聞いてみた。
パンの四隅にマヨネーズを載せ堤防にして、ケチャップをチョンチョン
真ん中に卵を載せてオーブントースターでチンするとうまいらしい。
手間かかってるね。

伊藤邸宅

白蓮に捨てられた炭鉱王伊藤伝右衛門の美の邸宅は、贅を尽くしたものであるという
お庭がすてき、と先生。噴水があって、回遊型庭園でツツジが咲いていた。
伊藤の字の瓦が葺かれている
東郷平八郎の書や昔の百円札の字を書いたひとの書もあった。
水洗便所もあったし、手間のかかった部屋も見せていただいた。
たった30分しかいられず、立て板に水の説明、膨大な話の内容に、メモをとる暇もあらばこそ、「次はこっち」「次行こう」とせかされて参った。


行き帰りの道にお土産屋があって、「成金饅頭」の文字が……

つぎは天満宮。名物は梅がや餅と梅ひじき。
道真がここに来たとき、梅の木が道真を慕って飛んできたという「飛び梅」もあった。
字の上手で有名な会員さんが、「アレに負けない字を書いてちょうだい」と言われてこまっていた。


宝物殿で書を見たが、それほど上手とは思えなかった(こら)
それよりアヤメが咲いていたというところへ行きたかった。


中国人や韓国人が観光で来ていた。道真公は、かれらにも御利益を授けるのだろうか。
宿へ行く途中の道の駅に飾られていたのはスイカである。広島でもスイカが出ているからふしぎではないが、義母はスイカがきらいなのだった。

宿
部屋番号は1603
ややこしい造りの建物で、迷いそうになった。原鶴(げんかく)温泉という。生理のため行けなかった。義母はいろいろな人から、「お嫁ちゃんは?」と聞かれたらしい。


4人で泊まったのだが、同室になったDさんが旦那のグチを言うのは閉口した。
夕食はごちそうにキリンの地ビールが出た。養老院の話になり、小遣いがないために苦労をしている入居者の話と、遺産が一千万円未満のひとたちの織りなす醜い相続争いの話(とくに自営業)など、老いと死の問題がでた。年寄りの関心事は、残していく人たちと自分の病気である。ネタだ。

3日
  三連水車の里朝倉でお茶を買う(撮影禁止)
頻尿のため、なにか方法があればスマホで教えて欲しいと先生。八味丸を調べて欲しいというのだが、材料は出てこなかった。
その後、柳川へ。ウナギ蒸籠が名物だが、わたしと義母とNTさんは牛肉を頼んだ。牛肉の蒸籠は、肉の少ない牛丼のような味がした。


それまでは椅子だったのに、今回は座敷に座らされたので会員さんが文句を言うと(年寄りで座れない人がいるのだ)、この柳川には外国人が多いので、そっちのひとは座敷は無理だからと添乗員に説明されてしまった。
そのまま立花家を見学、豪華な邸宅!  むしろ屋敷! 伊藤邸宅がかすんで見える。


出発したあと、いつの間にか寝てしまったらしく、ノミのラクダ、IQ50の風というものが夢に出る。

先生 鼻血が出てスマホで救急法を出してくれとリクエストされる。すぐ対処する。スマホによると意外にも、冷やしたらいけないらしい。20分小鼻をつまんで下を向くこと、と書いてあった。20分後に復活する先生。びっくりしたわたし……。


あとで「アプリってなに?」と聞かれて、「コンピュータへの命令書」って答えたけど、写真や万歩計や動画などをコンピュータにさせる命令書と言えばよかったかも。

宗像大社、神宝館
参拝したのは、イツキシマという宮島とおなじ女神様である。沖ノ島と関係があるらしく、神宝館ではビデオクリップが放映されていた。


「十円で十個以上のお願い事をした」
というひとがいて、思わず吹き出してしまったが、わたしはお願い事はしなかった。特にお願いすることもないというのが主である。防府天満のときは、「作家にさせてください、作家で暮らしていけるぐらいになりたいです」とかお願いしていたのだが、イツキシマさんは文章とは関係なさげだ。門前払いが関の山であろう。


宗像大社は、天孫が日本に降臨するときに、天照大神から先触れとして降臨した三人の神を祀ってあるという。神宝館のなかは階段があり、発掘された古代の遺品(国宝)が展示されている。「陰気くさい」と義母はげんなりしていた。

最終日夕食はガストでチーズインハンバーグを食べて、8時頃帰宅。シャワーを浴びて寝た。

 

全体を振り返って
階段や歩く場面が多く、年寄りには厳しい行程ではないだろうかと思った。義母は「修学旅行みたい」と言っていたが、たしかにそういう面はあるようだ。
「もう神社巡りはこりごり」と足をさすりつつ義母が言うのを聞きながら、今回の旅行は親睦になったから、まあいいかと思った。


 


今回行ってよかったのは、養老院の話と公務員の老後の話など聞かせていただいたこと。厳しい現実と、それに立ち向かおうと情報収集していくおばちゃんたちのたくましさは、見習わねばならない。こういう場がないと、なかなかそういうシーンには出くわさないので、サークル活動をしていてよかった。年上ばかりで気を使うことも多いのだが、そのぶんかわいがってくださるので、楽と言えば楽である。ものはとらえ方次第だ。


  先生の元カレが婚家のおばあちゃん(元教師)に教わっていて、「先生の娘さんが、わたしの生徒なのよ」と話題になったことがある、と先生が懐かしそうに言っていた。百万都市広島であり得ないほどの偶然であつまった人々。ここに来るのは運命だったのだろう。もうこのサークルで旅行にでかけることもないだろうと思うと、ちょっと寂しい気もする。年というものは、いやでも取っていかねばならないのだ。どうやって生きていくか、残していくものはなにかを考えて、わたしも生きていこう。前向きになれた今回の旅行だった。

posted by アスリア at 12:57| Comment(0) | エッセイ